O que é hérnia de disco: A doença do disco lombar

Antes de entender o que é hérnia de disco, é importante entender o que é um disco. Um disco intervertebral é um ligamento forte que conecta um osso vertebral ao outro. Os discos são as almofadas amortecedoras entre cada vértebra da coluna. Cada disco tem um forte anel externo de fibras, chamado de anel fibroso, e um centro macio e gelatinoso, chamado núcleo pulposo. O anel é a área mais forte do disco e o ligamento que conecta cada vértebra.

O núcleo, ou centro do disco, é hidratado e serve como o principal amortecedor. Os discos na espinha aumentam de tamanho do pescoço para a região lombar, pois há necessidades crescentes de absorção de choque devido ao peso e à gravidade. Estes ligamentos específicos do disco funcionam como os ligamentos do joelho e os ligamentos do ombro. Eles permitem que a coluna se mova para que possamos dobrar para frente, para trás e para os lados. Assim como outros ligamentos, os discos podem ser feridos.

O que é hérnia de disco: Lesão no disco

O anel pode rasgar ou romper em qualquer lugar ao redor do disco. Se rasgar e nenhum material do disco for rompido, isso é chamado de ruptura anular e pode ser extremamente doloroso, pois as fibras externas transmitem sinais de dor. Esta lágrima vai curar com tecido cicatricial ao longo do tempo, mas é mais propenso a futuras lágrimas e lesões.

Se as lágrimas do anel e o núcleo central puderem se espremer, uma parte do disco da parte central ou externa pode se romper e se estender para fora. Uma hérnia de disco, por definição, é o deslocamento do material do disco além dos limites normais do espaço do disco. Os termos protusão do disco, protuberância do disco, hérnia de disco, disco rompido e disco deslizado significam a mesma coisa e implicam que o material do disco tenha deixado o espaço normal do disco.

Se o material do disco hérnia ou espreme, isso pode pressionar a medula espinhal ou os nervos espinhais. Isso pode causar dor severa no trajeto do nervo que está sendo comprimido. Pressão contra a raiz nervosa de uma hérnia de disco pode causar dormência e fraqueza ao longo do nervo. Quando a raiz nervosa está inflamada, a pressão adicional também pode causar uma dor vaga e profunda e / ou causar dor aguda e aguda que irradia ao longo do trajeto do nervo.

Há também evidências de que o material do núcleo pulposo é bastante ácido e causa uma irritação química das raízes nervosas. A consistência de um disco depende de se é a porção anular externa resistente ou a porção central nuclear suave. Em termos leigos, muitos comparam a consistência de uma hérnia de disco com a da carne de lagosta ou de caranguejo.

Especificamente, um fragmento de disco no pescoço que aperta um nervo ao braço causaria dor no braço, enquanto que na região lombar um pedaço de disco que quebra e aperta um nervo de extremidade inferior causaria dor nas pernas. Isso também pode acontecer no meio das costas e causar dor que envolve o tronco.

Dependendo de qual nervo é comprimido, diferentes padrões de dor podem surgir. A dor ciática clássica , que é dor na parte posterior da coxa e da panturrilha, geralmente é causada por uma herniação em um dos dois níveis inferiores do canal vertebral, comprimindo o nervo L5 e / ou S1 e produzindo dor nesse padrão.

Causas da hérnia de disco

Depois de entender o que é hérnia de disco é importante entender suas causas. A hérnia de disco é mais comum em adultos jovens e de meia idade, raramente ocorre em crianças. Uma hérnia de disco pode ocorrer quando muita força é exercida sobre um disco intervertebral saudável. Forças pesadas no pescoço ou na região lombar podem simplesmente ser demais para que um disco saudável seja absorvido.

Por exemplo, cair de uma altura significativa, como uma escada, pode causar uma força significativa através da coluna. Se for forte o suficiente, uma vértebra pode quebrar ou um disco pode se romper. Dobrar também pode colocar forças altas nos discos entre cada vértebra. Se você dobrar e tentar levantar um objeto pesado, a força pode causar a ruptura de um disco.

Um disco também pode romper-se depois de repetidas rupturas anulares que enfraquecem o disco ao longo do tempo. Em algum ponto, levantar ou dobrar pode causar muita pressão no disco. Esta atividade pode ter sido apenas uma pequena força e algo que anos antes nunca teria sido um problema.

Isto é devido aos efeitos do envelhecimento na coluna, ou alterações degenerativas. O processo natural de envelhecimento faz com que os discos se tornem enfraquecidos pela degeneração. Nem todos com hérnia de disco têm problemas degenerativos e nem todos com degeneração sofrem de hérnia de disco.

Uma hérnia de disco pode surgir de algo tão simples como má postura. Como a fadiga dos músculos posturais, os ombros começam a se arredondar para a frente e a cabeça também se movimenta para a frente, criando tensão excessiva nos discos, ligamentos e articulações da coluna cervical.

Cada centímetro de postura da cabeça para frente acrescenta mais 10 quilos de pressão na coluna, o que significa ter sua cabeça mantida em uma posição para a frente por 4 polegadas pode adicionar 40 quilos de puxar em sua coluna cervical. Com o tempo, a tensão excessiva causa fraqueza do disco, inflamação das articulações e dos ligamentos e rigidez muscular.

Sintomas da hérnia de disco

Já entendeu o que é hérnia de disco e quais suas causas? Veja agora os sintomas!

Os sintomas de uma hérnia de disco podem não incluir uma grande variedade de dores. Os sintomas vêm do aumento da pressão e irritação dos nervos. Muitas pessoas podem não ter dor no pescoço ou nas costas com hérnia de disco.

Os sintomas de uma hérnia de disco geralmente incluem dor que passa por um ou ambos os braços ou pernas, dormência ou formigamento em áreas de extremidades, fraqueza muscular e perda dos reflexos nas extremidades. Onde esses sintomas ocorrem depende de onde a hérnia está localizada. A localização dos sintomas ajuda a determinar o diagnóstico, pois os nervos geralmente viajam em padrões específicos.

Diagnóstico da hérnia de disco

Uma hérnia de disco pode ser diagnosticada após um histórico completo e exame físico abrangente. Além disso, vários testes de diagnóstico podem ser usados. Estudos de imagem no Instituto Virginia Spine são geralmente um primeiro passo para entender a patologia da coluna vertebral.

Estes incluem radiografias em pé e flexão para avaliar o alinhamento da coluna, a estabilidade e a altura do espaço em disco. O seu médico irá determinar se são necessários testes adicionais. Uma ressonância magnética é a imagem padrão para avaliar patologia de disco e nervo. Uma EMG pode ser usada para determinar quais nervos específicos estão envolvidos e a extensão dos possíveis danos nos nervos.

Opções de tratamento da hérnia de disco

Ficou claro mesmo o que é hérnia de disco? Veja agora sobre o tratamento.

O tratamento de uma hérnia de disco depende da gravidade dos sintomas e do dano aparente do nervo. A maioria das hérnias discais melhora em seis semanas a três meses da lesão inicial. Em muitos casos, o manejo de medicamentos e a fisioterapia de qualidade podem ser suficientes para permitir que seu corpo se recupere.

Medicamentos são comumente usados ​​para controlar a dor, inflamação, espasmos musculares e distúrbios do sono. Estes podem envolver esteróides, anti-inflamatórios não esteroidais (AINEs), analgésicos e relaxantes musculares para ajudar a controlar os sintomas e reduzir a inflamação. A fisioterapia é frequentemente prescrita com o objetivo de ajudar a acalmar a dor e a inflamação, melhorando a mobilidade e a força, e ajudando a alcançar atividades diárias com maior facilidade e habilidade. Os exercícios se concentram em melhorar a força do núcleo , a força da coluna vertebral, a coordenação e a mobilidade da coluna . Injeções de esteróides epidurais (ESI)geralmente são reservados quando outras medidas conservadoras não funcionam, ou em um esforço para adiar a cirurgia. Um ESI coloca uma pequena quantidade de ‘cortisona’ no canal espinhal. A cortisona é um forte medicamento anti-inflamatório que pode diminuir a inflamação dos nervos e aliviar a dor causada por raízes nervosas irritadas. Este tratamento nem sempre é bem sucedido, mas pode fornecer ajuda a curto prazo.

A boa notícia é que, quando devidamente identificados e tratados, a maioria dos pacientes melhora com o cuidado não operatório. Para os poucos em que a compressão do nervo permanece excessiva, intervenções cirúrgicas minimamente invasivas são geralmente bem-sucedidas na eliminação dos sintomas e permitem que as pessoas retornem a um estilo de vida pleno e ativo.

O objetivo da cirurgia é remover o material do disco agressor e descomprimir a pressão irritante. A cirurgia pode ser recomendada se houver dor insuportável não responsiva ao tratamento clínico, fraqueza inaceitável ou progressiva, evidência de compressão da medula espinhal e / ou problemas intestinais ou da bexiga.

Nossos cirurgiões habilidosos no Virginia Spine Institute realizaram operações para tratar de hérnias de disco no pescoço e na região lombar de atletas profissionais e permitiram que eles retornassem ao esporte sem limitação ou restrição uma vez que o tecido estivesse curado. Em uma cirurgia minimamente invasiva de microdiscectomia, o disco remanescente requer dois a três meses para cicatrizar antes de retornar aos níveis de elite.

Para atividades diárias simples, os pacientes geralmente podem retornar dentro de alguns dias após o procedimento ambulatorial de microcirurgia. A correção cirúrgica apropriada deve levar em conta a história médica e cirúrgica do paciente, a patologia da coluna existente e quais sintomas precisam ser abordados. Os cirurgiões do Instituto Virginia Spine adaptam cada processo de tomada de decisão cirúrgica a cada paciente único e sua patologia específica do disco.

Sendo assim, agora que você entendeu o que é hérnia de disco, faça de tudo para evitá-la!

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